通用电气打算研发大型的3D打印机用来制造风力发电机的零件模具

通用电气、弗劳恩霍夫协会和voxeljet AG建立了研究伙伴关系,将共同开发ACC 3D打印机,这将是世界上最大的沙子3D打印机,主要用来3D打印海上风力涡轮机零件的铸造模具。

根据规划,ACC 3D打印机将采用voxeljet的粘结剂喷射技术(在一个平台上铺设一层颗粒材料,再涂抹一层粘合剂,接着再铺设颗粒材料,不断重复这个过程,直到构建出最终的形状),建成后可以打印超大型的砂模,比如直径达9.5米、重量达60多吨的模具。这也将3D打印砂模带入一个新的时代。

通用电气的电气海上风力涡轮机Haliade-X是一种大型的风力发电机,其使用的很多零件尺寸都比较大。这就需要制造大型的模具来生产这些零件,而生产模具的时间一般都超过10周。而使用ACC 3D打印机的线周就能完成模具的制作。

除了制作周期短,3D打印模具还能减少运输成本。为了降低成本,一般这种大型模具都会在低劳动力的国家生产。而3D打印对劳动力的依赖低,即使在高劳动力成本的国家也能部署,减少运输的成本。

通用电气可再生能源公司高级添加剂设计工程师Juan Pablo Cilia说:3D打印的模具将带来许多好处,包括通过改善表面光洁度、零件精度和一致性来提高AM砂铸造质量。此外,由于优化设计,砂型粘合剂喷射模具或增材制造模具通过减少加工时间和其他材料成本来节约成本。这种前所未有的生产技术将改变生产效率的游戏规则,允许在高成本国家进行本地化生产,这对我们希望最大限度地发挥海上风电的地方经济发展效益的客户来说是一个关键的好处。

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